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再見,SIM卡!你好,eSIM!

2019-04-04  來源:人民郵電報  作者:鄧聰

3月29日,中國聯通宣布在全國開通eSIM,此次開通的eSIM可用于可穿戴設備,意味著eSIM將大規模走進公眾視野。eSIM隨著物聯網的大規模爆發,將迎來發展新藍海。那么,eSIM到底是什么?能夠給我們的生活帶來什么改變呢?

什么是eSIM?

eSIM就是將傳統SIM卡轉變為“電子版本”直接嵌入到設備芯片上,用戶無須再插入物理SIM卡,但功能上與SIM卡無異。

2011年,蘋果公司向美國專利和商標局申請了一項虛擬SIM卡專利。2014年,蘋果發布了自己的SIM卡——Apple SIM,嵌入美國和英國發售的iPad Air 2和iPad Mini 3平板電腦中,允許用戶設備動態選擇運營商網絡。2015年7月,蘋果公司和三星計劃聯手推出eSIM。2016年6月,GSMA(GSM協會)發布智能手機eSIM規范。這一規范獲得全球超過30家運營商、芯片商及蘋果、三星、谷歌等智能手機廠家的支持。

2017年6月,工信部《關于全面推進移動物聯網(NB-IoT)建設發展的通知》指出,加快eSIM/軟SIM在NB-IoT網絡中的應用方案研究。

三大運營商也加快了eSIM的應用步伐。2018年3月,中國聯通在上海、天津、廣州、深圳、鄭州、長沙6座城市率先啟動“eSIM一號雙終端”業務辦理。2018年5月,中移物聯正式推出智能物聯China Mobile Inside計劃,同時發布國內首款eSIM芯片,提供“芯片 eSIM 連接服務”。中國移動表示,2019年1月23日~12月,開通“一號雙終端”業務的用戶可在基于主號碼原有賬戶、套餐的基礎上,添加一個同號的eSIM 賬戶,實現手機與可穿戴設備的綁定,共享同一個號碼、話費及流量套餐,并在天津、廣州、上海、南京、杭州、深圳、成都7個城市進行試點。2018年12月,中國電信在7個城市試點“eSIM一號雙終端”業務,包括上海、廣州、深圳、南京、武漢、成都、杭州。電信eSIM業務支持的4款智能穿戴設備為HUAWEI WATCH 2 Pro、HUAWEI Watch 2保時捷設計版、HUAWEI Watch 2 2018版和Samsung Galaxy Watch智能手表。

實現手機與手表共享同一號碼,推動了全球可穿戴設備市場近兩年來的爆發式增長。根據IDC數據顯示,2018年全年可穿戴設備出貨量為1.722億臺,同比增長27.5%,其中智能手表出貨量同比增長55.2%,在所有可穿戴設備中的占比達到34.3%。

eSIM具備哪些優勢?

eSIM技術使用范圍很廣,任何可接入移動網絡的設備都可使用eSIM,包括可穿戴設備、平板電腦、PC以及其他終端,如智能音箱、智能后視鏡、POS機等。涵蓋運動、家庭、醫療、娛樂、教育等各類應用場景。

此外,eSIM可實現一卡多設備,手機、智能穿戴設備同號同時在線,共享同樣的流量服務,這使得這些設備可以不受使用場景的限制,可隨時隨地聯網獨立使用。

集成在硬件中的eSIM方案,與SIM卡相比,不僅使設備連接性更加可靠,還可以為設備節省卡槽空間。同時,沒有了SIM卡槽的縫隙,設備的防水性也會進一步提升。眾所周知,隨著科技的不斷發展,我們的手機已經變得越來越輕薄。但是,對于手機廠商來說,“無孔化”才是下一步手機外形的“終極目標”,eSIM可以幫助手機廠商實現這個目標,并且雙卡雙待還有可能變為“多卡多待”。

對于消費者來說,應用eSIM后,更換運營商的各種成本將大幅降低,消費者根據運營商的優勢隨時切換運營商變為可能。企業級用戶也可以大大減少自己的設備購買成本。讓我們來大膽暢想一下,eSIM大規模應用后,未來我們的手機里只需安裝一款可以根據資費和網絡速度自動切換運營商網絡的應用程序,就可以輕松搞定號碼的轉網工作了。

此次中國聯通將eSIM在可穿戴設備上的獨立號碼業務辦理擴展到全國只是eSIM業務應用邁出的一小步,下一步,eSIM將在車聯網、物聯網等領域得到廣泛應用。中國聯通發布的eSIM產業合作白皮書顯示,到2021年,全球eSIM出貨量將大幅增長,滲透率達50%。

雖然目前國內eSIM只能應用于可穿戴設備,但eSIM的應用場景遠不止于此。據麥肯錫、IHS、GSMA等多家數據機構預測,eSIM技術到2021年在全球將實現50億個連接數,年復合增長率會達到95%,到2022年度eSIM市場規模將達到54億美金。德國電信甚至大膽預計,至2025年,eSIM將全面取代傳統SIM卡。

總而言之,在目前物聯網技術井噴式發展的帶動下,eSIM的普及勢必提速。相信在不久的將來,我們會看到越來越多支持eSIM的產品出現,也許很快,我們就真的要和“SIM卡”說再見了。

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